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正文 第一百四十七章 大西洋绞杀战(35)

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    得知贝中将已赶到圣约翰斯港口之外并发起炮击时,远处的马沙尔等人才放下了心,不过很快他们就不淡定了,因为贝中将报告说俘获了100多艘盟军货轮,同时还报告消息说岛上的盟军兵力可能并不少——从海里面捞起来的水手都说至少有2个师,2个加拿大师。

    虽然这两个师只有一个分布在圣约翰斯附近,另一个在约克港和科纳布鲁克,但马沙尔依然感到忧心忡忡:他手头只有4个海军陆战营,其中1个是装甲营、一个是装甲掷弹兵营,还有两个燧发枪营(传统步兵营),虽然很精锐,但总兵力一共也就是2500人,要想对付10倍于己的敌人难度不小。

    “元首为什么要坚持在纽芬兰岛登陆呢?”克兰克疑惑地问道,“我们不但兵力少于敌人,而且纽芬兰岛离美加比百慕大岛更近,敌人很快可以获得援军,打登陆战役很难取得胜利。莫非元首有控制纽芬兰岛作为进军北美桥头堡的用意?”

    马沙尔和小泽同时摇头:别说4个营,就是4个团甚至4个师都很难完成这个目标,纽芬兰岛最大的问题就是离美国太近,离德国太远,根本没有长期占领的可能。

    “不过,不登陆一下是不能破坏这个英加航线基地的,而且登陆战有利于为我们争取时间……”小泽沉吟道,“这100艘货轮我们一定要想办法连船带物资弄回去,光这个就非常棘手。”

    马沙尔也从最初的狂喜中冷静下来了:“要妥善安排他们撤退不是件容易的事,如果舰队主力押着货轮队伍走,敌人一定会飞快地扑过来,必须先把货轮安排走,主力舰队才谈得上撤退。”

    “货轮可就近去亚速尔,但按照胜利轮的速度,哪怕上面的俘虏船员配合也要4天……4天会爆发太多不可预知的因素了,最起码,英美的航母编队就会率先扑过来。”

    “所以必须安排登陆以吸引英美的视线,这100多艘货轮我们必须弄回去。”想通了此节后,拥有丰富破交经验的马沙尔立即下令,“给贝中将传达命令,从主力舰队中抽调部分重巡洋舰和驱逐舰连同雷击支队押送货轮先行撤退,其余舰队掩护陆战队登陆,务必取得突破性进展。”

    贝中将同样拥有丰富的破交经验,不等马沙尔下令,便已派出希佩尔号重巡洋舰和雷击支队的S艇们开始执行牧羊犬的角色,不过,这头牧羊犬是真的会咬人的——夜色之中有不甘心的加拿大水手打开通海阀,让货轮进水后沉没。德国舰队由于在外围收拢先前落水的盟军水手和官兵,没有注意到这个异常,等发现这艘船缓缓下沉时为时已晚,暴跳如雷的贝中将当即命令开火。

    希佩尔号先是在2000多米的近距离上用203mm舰炮对准该舰猛烈射击,然后S艇一拥而上,对准跳海或者试图搭乘救生艇逃生的加拿大水手用4联装20mm机关炮猛烈开火,打得对方片甲不留。如此血腥的一幕实实在在震住了在场所有人,他们现在知道,德国人不是在开玩笑,他们是会动真格的!还有几艘试图仿效的船立即终止了这种“不明智”地行为,哪怕有船长愿意这么干,也被一拥而上的水手秉着求生本能揍得鼻青眼肿。

    “再次重申,投降船只必须服从命令,任何破坏行为将视为反抗而格杀勿论!”

    时间一分一秒地过去,德军登陆部队越来越接近港口,克里斯蒂安的加拿大师却在遭受猛烈的炮火袭击,他寄予厚望的几门8英寸岸炮在德军炮击发动后不到一小时,就被维内托级用凶猛的381mm意大利嗑药炮给打哑了,排除掉这些威胁后,德军其他轻型军舰一拥而上,现在加拿大部队只能顶着密集的德军舰炮瑟瑟发抖,最初一开始试图在码头和滩头构筑防御工事的士兵们被猛烈的炮火消灭了大半。

    鉴于约克港和科纳布鲁克方向还残留不少敌军基地,小泽给舰队指定的方案是利用黎明前的黑暗时间发起攻击,攻击机群3点起飞,5点前完成轰炸任务,务必摧毁和压制该方向的美军航空力量,然后在黎明时分返航,动作再抓紧一点还能赶得上9点钟展开的登陆战役。

    阿诺德也在同样部署清晨时分的反击工作,按照他的设想:缅因州境内的远程轰炸机应该3点起飞,黎明后利用航程优势率先发现敌军舰队,然后由爱德华王子岛和纽芬兰岛上的空中力量对敌舰队发起攻击。但在目标选择上,他没有选择已明确位置的德军炮击舰队,反而要求部队优先攻击德军航母编队。

    现在的场面仿佛又回到了在加勒比海战役时的紧张气氛,鉴于上一次战役的教训,他希望自己能做得更好,可惜陆航主力大部分都事前云集于百慕大周围及对应的东海岸上,抽调起来着实费力,阿诺德使出浑身解数也只给爱德华王子岛调去了100多架飞机,同时又在缅因州集中了200多架飞机——更多的兵力要天亮之后才有机会重新调动部署。加拿大方面也在努力调集兵力和飞机,可他们的反应速度比陆航更慢,短期内指望不上。

    但即便是这么一点良好的愿望,小泽也不愿意让阿诺德达成,5点刚过5分,忙乎一夜,满眼全是血丝的阿诺德收到噩耗,德军空袭了科纳布鲁克和约克港,虽然击落了敌军10多架飞机,但聚集在此地的将近100架飞机却被摧毁了大半,已没有能力再执行清晨的突击任务了,而且该地机场基本破坏殆尽,短期内无法再提供支援,气得阿诺德在作战室里骂了半天人。

    更让参联会众大佬气急败坏的是,托马斯勋爵发来电报,由于德军炮火猛烈,加拿大人损失了1000多兵力和全部岸防炮,被迫放弃码头和沿岸一线防线向纵深转移,并要求美军迅速出动陆军支援。气得马歇尔当场摔了杯子——德国人还没登陆呢,加拿大人就这德性。(未完待续。)