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正文 第17章 目标:南线

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    几乎所有人都以为元首口中说的加强南线是通过意大利方向实现加大对北非的兵力投放,但显然没人猜中元首的思路:因为凯塞林教鞭指着的地方他们无比清楚,正是地中海东部、希腊以南海域、帝国花费巨大代价才拿下来的克里特岛。

    看着愕然的众人,霍夫曼笑道:“从东线战场上秘密调度下来的部队均在休整和完成补充后赶赴希腊并分批转移到克里特岛上,等待合适机会向北非投放。同时,新组建的第7航空队也要向克里特岛聚集力量。为避免敌人的警觉与怀疑,我们不但要在西西里方向做出大规模的调动与增援——凯塞林元帅本人就是一个很好的迷惑方式,而且还要给意大利的领袖送去难以拒绝的条件,让他懂得配合我们行事。至于整体计划绝不能对可怜的意大利人透露半点细节——只要他们知道了内容,过不了几天丘吉尔就都知道了,说不定丘吉尔还能先知道。”

    这话听着很俏皮,但大家都笑不出来,意大利人的德行他们是太清楚不过了,对付那个野心勃勃却又徒有其表的领袖,也就是凯塞林还玩得转。现在众人领悟了古德里安连夜赶去罗马拜会墨索里尼的深刻内涵,这压根就是做给英国人看的战略佯动,元首在航空队司令安排上的用心良苦他们同样能体会到:凯塞林兼任第2航空队司令显然是一颗烟幕弹,从第5航空队司令转任过来、由汉斯·于尔根·施通普夫大将担纲司令的第7航空队才是元首真正的杀手锏。

    “至于海军,意大利人糟糕而低效的指挥注定了他们只能担任诱饵。在真正的行动前,除必要的运输舰和目前在地中海的德国潜艇之外,我不打算调集任何意大利军舰参与战役。”霍夫曼的评价很刻薄,但却概括了两年来地中海海战的过程,意大利海军的纸面实力原本远远超过英国地中海舰队,但几次折腾下来连续损兵折将,已完全不是英国人的对手了。

    “我们的作战意图是……”凯塞林元帅用教鞭在地图上轻轻敲击了几下,随手画了一个圈,“利用蒙哥马利试图发动阿拉曼战役进攻我军的有利契机,以现有非洲军团实力为诱饵,且战且退,哪怕退到托布鲁克也不要紧,只要能引诱英军第八集团军向前推进就行,一旦他们战线拉长且远离亚历山大港,我们的反击就来了,秘密集结在克里特岛上的部队就能够在英国人的后方登陆,切断英国人的退路并包围他们。”

    元首疯了!这是众人心头涌起的第一感觉,居然在东地中海、英国人的眼皮底下玩登陆作战,怎么看都是作死的节奏,更何况元首刚才已经着重声明了,不准备调用意大利海军力量,就算是部队先期在克里特岛成功隐蔽又能如何,难道装甲师的坦克还能直接从克里特岛开到非洲海岸上去?

    “元首,如果我没听错的话,这是一次登陆作战?”约德尔上将一贯负责制定作战计划,他已被霍夫曼的大胆构思镇住了,“登陆场的选择?……”

    “用伞兵投放的突击队先期控制个别要点,随后再让装甲部队抢滩登陆,先生们,我研究过地图和地形,非洲的地中海沿岸和欧洲的地中海沿岸是截然不同的两种地貌,那里没有悬崖和峭壁,只有一片片平坦的海滩,海岸线十分平缓,除了沙子还是沙子,更重要的是人口分布也很少,隐蔽性强,只要我们有一个装甲团,不,一个装甲营登陆成功就能完全控制住局势。”霍夫曼转过头去对凯塞林说道,“我亲爱的元帅,你认为呢?”

    “这是一个大胆至极的行动,除了元首,我敢说没有人能构思出来。”凯塞林昨天夜里第一次听到计划的时候几乎被吓傻了,琢磨了一夜才让狂跳的心脏平静下来,开始认真思考、琢磨战役决策,经过反复研究,如果撇去其中元首一以贯之的冒险精神,他居然能从中挑出不少亮点来。

    “元首,那运输舰队的护航怎么办?”约德尔心惊胆战,没有军舰护航的运输船队如同一个活靶子,在地中海尤其是东地中海,皇家海军绝对是无敌般的存在。

    “我们有S艇,这种短小精悍、速度飞快的鱼雷艇能够发挥很大作用,我已委托我的海军副官向海军确认过了,S艇能通过铁路实现分段运输,我们将在希腊的港口完成这些‘飞骑兵’的组装并秘密部署到克里特岛,并由他们与空军组成可靠的防御和巡逻力量。”霍夫曼安慰着手下,“先生们,这不是我对登陆部队的不负责任,恰恰是为了保护运输舰队。试想一下,哪次意大利的海军一出动,英国皇家海军不是像闻到鱼腥味的鲨鱼一样猛扑上来?如果我们真想悄无声息地达成目标,离意大利人越远越好。”

    “从克里特岛到北非沿岸大约是200海里,运输船大约需要18-20个小时,我们可以有效地利用黑夜做掩护。”霍夫曼开始逐步阐述战役思想,“整个战役的设想在于利用克里特岛这个枢纽点,秘密调集增援力量并出其不意地投放,实现与非洲集团军共同夹击英国第八集团军——只要扫清了这20万军队,亚历山大和开罗自然会像成熟的苹果那样掉落下来,战役成功的要点在于突然性,你们不要害怕亚历山大港的英国舰队,那里离预设登陆地足足有260海里呢,皇家海军没有10个小时以上是赶不到的,这段时间足够我们完成登陆了。请各位拿出在雷霆-瑟布鲁斯行动中的勇气来。”

    “如果皇家海军的舰队正在巡逻怎么办?他们会把登陆部队全部送到海里喂鱼去的。”有人嘟囔了一句,满脸都是恐惧。

    “这玩笑一点都不好笑。”霍夫曼反驳道,“我们当然会挑英国人在家的日子才行动,难道老鼠偷油之前不应该先看看猫是否睡着了再行动么?”

    哈哈哈哈,众人一通大笑。

    元首似乎对通过铁路运输军舰上了瘾,在S艇之后,又示意副官拿出西贝尔型登陆攻击驳船的照片,“希腊方向运输舰数量远远不能满足行动需要,如果大规模征召民间船只一定会惊动英国人,因此这些在拉多加湖战斗中有着良好表现、能分解并通过铁路运输的舰艇将构成运输主力,第一波突击部队将搭乘着这些舰只抢滩登陆。关键时候部队不用多,一个装甲营就足以解决问题了。想象一下,正在蒙哥马利围攻托布鲁克的时候,我们的两个师突然出现在他背后……”

    听完凯塞林对整个行动的详细介绍,众人脑门上都是虚汗,战时穿越英吉利海峡这样的行动一辈子只要有一次就够了,元首居然还敢在东地中海玩小艇与无护航作战,大家都感觉有些呼吸不畅。但元首的决心已下,南线最高指挥官凯塞林元帅似乎也被这个计划折服了,考虑到万一行动失败倒霉的也只是陆军,空军将领们嘟囔了几声之后就悄无声息了。

    “请你们制定妥善而全面的方案,我们将在10月中旬启动这个计划,空中掩护则是其中的重中之重。”霍夫曼叮嘱道,“约德尔,战役构想大致就是如此了,具体计划请你与凯塞林、古德里安商议后共同制定。”