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062 步步为营

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    兰斯没有着急地马上出发,而是重新回到了工作之中,算准了时间之后这才前往了橄榄花园。果然如同所料,当雨果抵达时,乔治已经坐在餐厅里等待一会儿了。

    橄榄花园是一家高级餐厅,位于郊外,从洛杉矶市中心驱车过来至少需要四十五分钟以上的时间,但绝对物超所值。整个餐厅就是一个小小的复古别墅,深灰色的石墙之上爬满了绿意盎然的藤蔓,连绵不绝的绿荫将屋子包裹其中,那摆满了褐色木质靠背椅的宽敞小庭院就宛若是秘密花园一般,即使是在十一月的洛杉矶,也依旧让人产生了一种穿越到春夏交际的湖边度假小屋的错觉。

    清幽的环境,再加上两位分别来自法国和意大利的主厨,美食的香气更是让人心旷神怡。所以,在这里经常可以碰见好莱坞名流,也吸引了不少新人演员过来这里参观——就像游客一般。

    这里的晚餐一定要预定,甚至需要提前一个月。不过,午餐就不一样了,在讲究快节奏的好莱坞,显然很少人会为午餐专门花费大量时间。即使如此,乔治在出发之前,也还是专门给橄榄花园打了一个电话,提前预约了一下。

    “如果说,我早就预料到了你的迟到,你肯定不会相信。”乔治没有站起来,只是微笑地坐在椅子上对着兰斯说到。那熟稔而亲热的态度,看起来是再自如不过了。乔治朝侍应生找了招手,示意可以上前菜了,“我看今天的主厨菜单不错,是白汁烩小牛肉,你不介意吧?”

    乔治确实了解他,对于他的饮食口味也颇有了解,兰斯对着侍应生点了点头,“我上次留在这里的波尔多可以拿过来。”

    其实离开了西洋镜影业之后,兰斯是在坐吃山空,成立混沌影业、拍摄“上帝之城”之后,现在更是必须精打细算,根本没有那么多余钱享受。即使是橄榄花园这样的地方,兰斯都已经很久没来了。但今天,兰斯却是有备而来,像以前一样花钱,仅仅只是其中的一个小细节而已。

    等侍应生退开之后,兰斯重新看向了乔治,笑着摇了摇头,“不,我不相信。”这是在回答乔治此前的话题,乔治不由露出了疑惑的视线,“因为如果你预料到的话,那么你就不会那么着急赶过来了。”这话是在暗示乔治迫不及待。

    乔治听出来了,也没有回避,摊开了双手,“我一直都是输掉的那个人。”他以这样的方式化解了兰斯的攻击,巧妙非常。“我听说了,你最近可是繁忙异常,作品的后期制作进展得如何?发行呢?”

    “看来你沉浸在泽塔-琼斯的温柔乡里,真的是无暇顾及其他事了。”如此说辞,也解释了乔治对“上帝之城”进度一无所知的原因,但兰斯猜测,乔治即使不是了如指掌,也绝对不会是两耳不闻,乔治就是希望兰斯亲口说明情况,看是否可以获得不同的消息。

    兰斯却彷佛没有察觉到乔治的意图一般——身为好友,兰斯自然不会随意揣测乔治的每一句话,“后期制作已经基本完成,然后,我成功地入围了圣丹斯电影节的参展名单,不久之后,我就要去帕克城了!”

    “哇哦!恭喜!”乔治脸上露出了大大的笑容,甚至看起来比兰斯还要开心,“恭喜!帕克城,你此前就一直想去,不是吗?却始终没有找到机会,这一次,你的梦想终于实现了!而且,你还是带着自己的作品,哦,上帝,真是太好了!”

    兰斯似乎有些羞涩,谦虚地收敛起了笑容,“我也没有料想到会以这样的方式前往圣丹斯,对于我来说,这已经是一次胜利了!至于之后在帕克城的时光,我会当做是一次度假的。”

    “你不是认真的!”乔治一脸笑容地收起了下巴,调侃说到,“我以为你对这部电影信心十足,甚至希望能够在圣丹斯有所收获呢。”

    “哈哈,当然,我也期待着有所收获。”兰斯直截了当的肯定反而是让乔治有些意外,“现在电影还没有寻找到合适的发行公司,我希望电影在帕克城放映之后,我的运气能够有所改变。”

    这番话可以说是推心置腹,兰斯不仅承认了目前“上帝之城”在发行部分遇到了难题,同时也传递出了一丝犹豫不决,对于电影的信心不足,寄希望于运气能够帮忙。比起圈内只言片语的传闻来说,兰斯的亲口承认明显要真实而准确了许多。

    看起来,兰斯是真的没有戒心,依旧把乔治当做好朋友。这让乔治决定有节奏地更近一步,“什么?你现在还没有寻找到合适的发行公司吗?我以为发行问题你早就解决了,毕竟,你可是发行起家的。”乔治没有回避西洋镜影业的问题,只是恰到好处地提了提,分寸刚刚好。

    兰斯笑呵呵地连连摇头,“独立电影想要找到合适的发行公司,谈何容易。其实,我对圣丹斯也没有抱太多希望,你还记得2001年圣丹斯的评审团大奖吗?”乔治仔细回忆了一下,迟疑地扬起了尾音,“‘信徒’?”

    兰斯点头给予了肯定,“这部电影当年在圣丹斯上大放异彩,但结果却依旧没有人愿意发行,一直到去年的五月份才限定放映,等待了足足十六个月后,最终票房却仅仅只有四十万美元。而那部电影投资了一百五十万美元。”这是现实,不是玩笑。

    对于许多独立电影来说,超高投资无法取得回报是一回事,而电影的艺术价值也得不到肯定又是另外一回事。所以,越来越多人的电影梦想就在现实的碰撞之中,变成了一个个肥皂泡。

    “你这部电影投资了多少?”乔治忧心忡忡地说到。兰斯比了一个“三”的手势,乔治眉头就更加紧凑了,“所以,你需要什么帮忙吗?我可以帮得上什么忙?”

    “在媒体面前谈一谈?然后电影有机会上映的话,你出席放映仪式?”兰斯没有任何心理负担地说到,乔治的名声和人气在目前的好莱坞可谓是一道亮丽的风景线,兰斯完全不介意好好利用一下乔治,达到自己的目的。

    “当然,这是肯定的!”乔治没有任何犹豫,理所当然地说到。

    “我现在想到发行,就觉得有些头疼,希望圣丹斯能够成为一个转折点吧。”兰斯一脸信任地看向了乔治,这是在示敌以弱。“上帝之城”的发行确实是一个难题,而兰斯最不需要的就是瑞恩再横插一脚,他需要瑞恩放松警惕,他还需要瑞恩转移焦点。“如果再拍摄下一部作品,我坚决不会再选择独立电影了。”

    兰斯开始挖坑。

    “真的吗?”乔治一脸的不相信,西洋镜影业能够走到今天,就是以独立电影起家,在奥斯卡、金球奖和各大电影节有不俗表现之后,赚取了口碑,强势崛起。

    兰斯连连说了三个“为什么不”,“就好像‘十一罗汉’这样,与大公司合作,拍摄一部商业电影,事情会轻松很多,而且发展会快速很多。混沌影业在刚刚成立的阶段,最需要的是快速的资本累积,当然,如果口碑也能够有所回报,那就是附加奖励了。”

    乔治依旧是满脸的不相信,摇了摇头,“拍摄大型商业电影可不是一件容易的事,你应该比我更加清楚这一点吧?”乔治没有说的是,他不相信兰斯目前有这个资金能力,混沌影业暂时也没有传出融资的消息,就连“上帝之城”的三百万,他和瑞恩都不知道兰斯是从哪里变出来的。

    兰斯却点到为止,神秘兮兮地笑了起来,“当然,这从来就不是一件简单容易的事,但困难越大、风险越大,回报就越丰盛,不是吗?”

    乔治看着兰斯那自信满满的神色,心里却是相信了一半。其实兰斯在几年前就已经展现出如此眼界了,成为兰斯和瑞恩分歧起点的“哈利-波特”系列就是铁证,而兰斯对“加勒比海盗”的坚定可是可以看到他的野心。当时,西洋镜影业内部存在分歧,使得兰斯的计划最终没有能够成行。

    但现在,兰斯独掌混沌影业大权,计划的执行顿时就变得顺遂起来。而且,乔治绝对不会忘记,在兰斯离开西洋镜影业之前,其实他和迪斯尼之间关于“加勒比海盗”的谈判已经进入了实质性的执行阶段,要不是因为瑞恩的从中阻拦,现在所有一切都不好说。

    所以,兰斯的这番话听起来也不像是无的放矢。

    天性多疑的乔治却没有着急着跳入结论,他也知道,兰斯其实是胆大心细的人,看似每一次的策略都十分激进,但却不是没有根据地盲目迈进。但现在,混沌影业才成立不过半年时间,第一部作品都还没有能够找到发行公司,更不要说盈利了,难道兰斯就会狂妄自大地开始考虑下一部作品了?

    思绪一闪而过,乔治露出了一个好奇的表情,“噢?听你的语气,你似乎已经有目标了?”

    ——姜太公钓鱼,愿者上钩。
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